В ЗАКЛЮЧЕНИЕ НОМЕРА

НАРКОЛОГИЧЕСКИЕ ПРОБЛЕМЫ ЭДГАРА ПО

Сокращенное изложение

E Poe

Эдгар Аллан По относится к величайшим американским писателям, жизнь которого была преисполнена неудач и разочарований, повлекших за собой злоупотребление алкоголем и опиатами. Доказательства психических нарушений и зависимостей гения отражены в его произведениях, где часто можно встретить описание безумия, алкоголизма, ассоциирующихся с ужасными преступлениями, а также употребление опиума, вызывающее сомноленцию и умиротворение.

Писатель родился в Бостоне в 1809 году в семье путешествующих актеров. Его отец, сын известного генерала времен Американской войны за независимость, был алкоголиком, он бросил семью, когда Эдгару едва исполнилось 18 месяцев, и вскоре умер от туберкулеза. Через определенное время от указанного заболевания умерла и мать.

В возрасте 3 лет мальчика усыновила бездетная пара Джона и Френсис Алланов. Новый отец, зажиточный торговец из штата Вирджиния, славился скупостью и эмоциональной безразличностью к пасынку, однако его жена была очень сочувствующим человеком и в отношениях с ней Эдгар По очень сблизился.

Впоследствии семья Алланов покинула Америку и провела 5 лет в Великобритании, где будущий писатель очень хорошо учился в школе. Его приемная мать заразилась там туберкулезом, из-за чего они вернулись на родину.

В 1826 году Эдгар поступил в Университет штата Вирджиния. Вскоре после этого от решил жениться на какой-то девушке, но из-за неуступчивости ее отца взаимоотношения прервались — это событие стало одним из первых ударов судьбы, которые испытал будущий мастер пера.

Он был первоклассным студентом, однако плохим игроком в азартные игры, из-за которых влез в большие долги. В возрасте 17 лет у него появилась привычка употреблять алкоголь в большом количестве, которая преследовала его до конца жизни. Однокурсник писателя вспоминал: “Он любил схватить стакан соблазнительного пойла, как правило, неразбавленного, и без минимального удовольствия влить его себе в горло до последней капли. Это была его минимальная доза, но ее хватало, чтобы пробудить у Эдгара выраженное возбуждение, когда он общался настолько безумно утонченно, что это гипнотически воздействовало на слушателей”.

Когда эти слухи дошли до Джона Аллана, финансовая поддержка отчима мгновенно прекратилась, из-за чего писатель покинул университет и записался в армию, где и прослужил 2 года. Во время службы он поступил в Академию Вест-Пойнт, где под влиянием своих коллег-курсантов опубликовал сборник поэзии. Однако офицерская жизнь с ее строгими правилами и соблюдением дисциплины не подходила творческой личности — Эдгар бросил учебу, не проучившись в академии даже одного года.

Эдгар По переехал в Балтимор, где жил с тетей и работал в издательстве. В 1836 году он женился на своей 13-летней кузине Вирджинии Клемм. Издательская деятельность позволяла мастеру издавать свои поэмы и произведения в прозе, однако зеленый змий так и оставался его проблемой — после нескольких предупреждений он был уволен с работы.

Заработав себе репутацию литератора, По начал вести образ жизни, присущий его биологическим родителям, часто путешествуя из Ричмонда (штат Вирджиния) в Бостон, Нью-Йорк и Филадельфию. Хотя литературная деятельность и принесла ему славу, это не сопровождалось финансовым успехом по причине слабой юридической защиты авторских прав. Творец боролся с бедностью всю свою жизнь — так, за свою самую известную поэму “Ворон” он получил всего 15 долларов.

Трагедией для писателя стал туберкулез его молодой жены. Она годами страдала от изнурительного кровохарканья, и ее муж-неудачник часами сидел у ее постели, пытаясь ухаживать за ней. Именно туберкулез жены послужил моделью трагедий, описанных в его рассказе “Маска Красной смерти”: “Красная смерть долго опустошала страну. Ни один мор не был настолько смертелен и ужасен. Ее воплощением была кровь, а печатью — красный цвет этой крови. У человека возникали острые боли, затем — головокружение, осложнявшееся кровотечением из всех отверстий, и растворением тканей. Пурпурные пятна на поверхности тела, в частности на лице жертвы, становились меткой, навсегда изолирующей больного от его родственников и товарищей”.

Другим заболеванием, положенным в основу одного из рассказов Эдгара По, была порфирия. В “Падении дома Ашеров” главный персонаж Родерик Ашер и его сестра-близнец страдают наследственным заболеванием, которое характеризуется фоточувствительностью, гирсутизмом, анемией, дисфорией, периферическими и черепными нейропатиями. При описании данного заболевания писатель основывался на исторических данных о заболевании английского короля Георга III, оно опережало первые клинические заметки об указанной патологии более чем на 50 лет.

Вирджиния умерла в возрасте 24 лет, и писатель очень скорбел о ней — долгое время он много употреблял как алкоголь, так и опиум, и даже предпринял попытку суицида путем отравления. Позже он писал: “Шесть лет назад у женщины, которую я любил так, как никого в этом мире, возникло кровотечение… Ее жизнь была ужасной... иногда ей становилось легче… и я вновь надеялся… Через год кровотечение повторилось опять… и опять… и опять... Я понемногу сходил с ума, и эти периоды безумия были очень продолжительными. В моменты бессознательности я пил… одному только Богу известно, сколько и как часто. В сущности, мои враги скорее приписывали безумие питью, а не наоборот”.

Смерть молодой невесты является частой темой в произведениях По. В них неоднократно упоминаются похороны молодых людей, опиумные сновидения, алкоголизм и “безумие”. В нескольких его коротких рассказах автор, очевидно, ненормален, его поступки характеризуются неадекватным поведением и психотическими монологами, как, например, в рассказе “Болтающее сердце”: “Действительно! Нервным, ужасно нервным я был и остаюсь, но почему вы думаете, что я сошел с ума? Болезнь всего лишь обострила мои ощущения — не уничтожила их и не притупила! Прежде всего, речь идет о слухе. Я слышал все на небесах и на земле, я слышал крики в аду. Тогда как я могу сойти с ума?”.

Иногда писатель, страдавший приступами депрессии, трактовал психические нарушения как намного более сложное понятие, возможно, даже подарок судьбы. В рассказе “Элеонора” он вспоминает: “Я происхожу из рода, известного своими фантазиями и страстью. Люди зовут меня безумным, однако вопрос заключается в том, не является ли безумие всего лишь благородным умом. Большая доля последнего величественна, однако есть и глубоко скрытая доля, граничащая между мышлением и болезнью”.

Хотя писатель пил и редко, но когда начинал, то быстро впадал в состояние запоя. Употребление алкоголя стоило ему очень дорого как с точки зрения трудоустройства, так и отношений с людьми, репутации и здоровья. Он постоянно боролся с алкоголизмом, а к концу жизни даже стал активистом общества трезвости.

Алкоголь часто упоминается в произведениях По и, как правило, ассоциируется с жестокими событиями. В “Бочке амонтильядо” любовь Фортунато к вину быстро сводит его в могилу. В некоторых произведениях рассказчик сам является алкоголиком, как, например, в рассказе “Черный кот”, поэтому очень сложно сказать, не происходят ли многие пассажи, подобные описанному ниже, из личного опыта автора: “Мой общий темперамент и характер радикально изменялись к худшему. День за днем я становился все мрачнее, раздражительнее и безразличнее к чувствам других… Моя болезнь врастала в меня, и ее причиной был Алкоголь”.

В этом же рассказе, написанном в стиле американской романтической литературы 19-го века, рассказчик продолжает пить, а насилие опять влезает в сюжет: “Однажды ночью, возвращаясь домой с очередной большой попойки и немного погуляв по городу, я заметил кота, который будто игнорировал мое присутствие. Я схватил его, а он укусил меня в ответ. Демон ярости овладел мной. Я перестал управлять собой. Душа, так мне казалось, вылетела из тела, что сопровождалось дрожью мельчайшей клетки моей плоти. Я вытянул из плаща карманный нож, схватил горемычное создание за горло и вырезал ему глаз. Когда утром рассудок вернулся ко мне, я почувствовал ужас и укоры совести за содеянное, но это было слабое и двузначное ощущение — душа осталась незатронутой. Я снова ударился в порок, утопив в вине все воспоминания о содеянном”.

Следует отметить, что ключевая идея данного рассказа не алкоголь как наибольшее зло: рассказчик абсолютно трезв, когда убивает свою жену, следовательно, можно предположить, что автор не связывает все свои проблемы только с избытком спиртного.

Опыт писателя относительно употребления опиума менее впечатляющий, однако иногда он пил спиртные опиумные настойки. В отличие от описаний сцен насилия на фоне алкоголизма, произведения, в которых речь идет об употреблении наркотиков, касаются состояний транса, сопровождающихся искажением ощущений. В поэме “Земля сна” Эдгар По изображает моря без берегов, долины без дна, бесформенные структуры и величественные пейзажи “со странным климатом, находящиеся вне пространства и времени”.

Реальность и сны иногда перепутаны до такой степени, что главный герой сидит у трупа своей второй жены в комнате, наполненной тенями и химерами, и наблюдает, как мертвое тело приобретает очертания его первой жены (рассказ “Лигейя”).

1849 год был не худшим для писателя — он во второй раз женился и бросил пить. В сентябре того же года он ненадолго покинул Ричмонд по делам. Что произошло после этого, остается тайной. Его нашли без сознания на улице Балтимора и отправили в госпиталь. Там у пациента отмечался светлый промежуток, на протяжении которого он жаловался на интенсивную головную боль. Писатель отказался от предложения врачей принять опиум, чтобы уменьшить боль. Вскоре он стал беспокойным и начал бредить — состояние напоминало белую горячку. Через некоторое время развилась кома, зрачки расширились, и больной умер в возрасте всего 40 лет. Официальной причиной смерти был указан “застой мозга”.

Вначале думали, что Эдгар По умер от вторичного энцефалита на фоне печеночной недостаточности, вызванной алкоголизмом. Согласно альтернативной гипотезе, он мог подхватить пневмонию в холодную дождливую осеннюю погоду, чему способствовало и общее истощение, вызванное холерой, которой писатель переболел 3 месяца назад. Высказываются также предположения о черепно-мозговой травме. Мастера нашли в бессознательном состоянии в день выборов, часто сопровождавшихся драками. Анамнез его последних нескольких дней соответствует диагнозу травматической эпидуральной гематомы.

Последняя тайна покрывает место окончательного упокоения гения. Через день после смерти тело похоронили в неизвестной могиле в семейном склепе Алланов на Балтиморском кладбище. На похоронах присутствовало всего 3 человека. В 1875 году вероятное тело литератора выкопали и перенесли на другое место того же кладбища, где позже и поставили надгробный памятник. Однако эксгумированный труп имел рост 178 см и был одет в военную униформу. Рост Эдгара По не превышал 173 см, он был похоронен в гражданской одежде. Поэтому вполне возможно, что тело в современной официальной могиле не принадлежит писателю. Так судьба сыграла злую шутку над его любовью ко всему причудливому и макабрическому.

Как бы жилось нашему гению в современном мире? Очевидно, сочетание наркомании или алкоголизма с литературной деятельностью сегодня не является редкостью. Стал бы писатель новым Хантером Томпсоном, изучающим наркотическую культуру через свой личный опыт, или Кеном Кизи, блуждающим по стране в психоделическом тумане?

Возможно, ни первое, ни второе. Его литературный стиль был достаточно упорядочен, а сюжеты не предопределялись ценностями конкретного поколения. Эдгар Аллан По, которого ценители окрестили “Верховным жрецом Прекрасного”, оставил после себя множество произведений, интригующих читателя сегодня так же, как и 150 лет назад.

Подготовил Юрий Матвиенко

ЛИТЕРАТУРА

  • 1. Bazil CW. Seizures in the life and works of Edgar Allan Poe. Arch Neurol. 1999 Jun;56(6):740-3.
  • 2. Cherubini A. Medicine of literature: Edgar Allan Poe. Rass Studi Psichiatr. 1950 Sep-Dec;39(5-6): 803-11.
  • 3. Courtney JF. Addiction and Edgar Allan Poe. Med Times. 1972 Apr;100(4):162-3.
  • 4. Gordon AG. The death of Edgar Allan Poe — a case of syphilis? Md Med J. 1997 Jul;46(6):289-90.
  • 5. Harris JC. Edgar Allan Poe: The raven. Arch Gen Psychiatry. 2008 Aug;65(8):868-9.
  • 6. Patterson R. Once upon a midnight dreary: the life and addictions of Edgar Allan Poe. CMAJ. 1992 Oct 15;147(8):1246-8.
  • 7. Scarlett C. A tale of ratiocination: the death and burial of Edgar Allan Poe. Md Hist Mag. 1978;73(4): 360-74.